01 Robbert Ruigrok, Introduction

Robbert Ruigrok, born in Brussels (1960) from a Dutch father and Italian mother, trained at the Saint Luke Institute for Fine Arts and Architecture, Ghent and the Royal Academy for Fine Arts Ghent, first two years intensely focussing on drawing, etching and lithography, and ending his Masters in Fine Art with painting in 1982. Subsequently he attended the University Ghent, studying Art History and Archaeology ending with an MA in 1988. He settled with wife and daughter in London in 1992. With his paintings, graphic work and sculptures, he tries to create visual milestones in his personal inner and outer journeys, in search for meaning, justice and transformation.

Artist Statement (May 2020, excerpt of the publication ‘Inside Black’ (June 2020 Amsterdam, by Leslie Browne; edited by Joan Gannij) – text based on Essay by Caleb Williams, 5 Sept 2019: 

‘Robbert Ruigrok’s roots in Belgium sometimes bring an absurdist filter over his vision, in the influence zone of such artists as Magritte and Marcel
Broodthaers. Ruigrok directs an art-historically informed nod (and
wink) in the direction of what he calls ‘neo-dada’ – while Flemish,
Dutch and French formal traditions greatly form the soil in which his
style developed. Those of Mondrian, Brancusi, Cézanne, Bonnard, as well as
international ‘minimalists’: Kazimir Malevich, Robert Ryman and Barnett
Newman. This results in a playful interaction between abstraction and
figuration, the now and an unknown future; the role of the artist is
giving direction for himself, and by extension to the viewer, in this
progressive quest, as if we are collectively feeling our way out, in the dark, to find a way to a hopeful destiny.
Ruigrok’s practice is concerned about, and frequently enters into
dialogue with, key developments in modernist art. In large, often
monochrome works in charcoal, chalk and oil, his work explores a variety
of archetypal forms, the most prominent of which is the ‘tube’, but also
the stripe or the mark. Semiotics play an important role in building up
his drawings, paintings, sculptures, photographs and videos, as does
Eastern philosophy.’

Early Youth

‘When I was six years old I made my first oil painting, ‘The Yellow Clown’ (1966), with the help of my father who held my hand. When I was 9 our family moved to the Flemish provincial town of Oudenaarde (East Flanders, Belgium); by coincidence, our house was located right in front of the Royal Academy for Visual Arts and Architecture, where I attended many years of classes until I was 18 years of age. My first etching, made at that academy in 1976, was ‘Mystic Branch’ (see illustration below.)’

robruigrokmystic-branch1976etchingcropped.jpg

Robbert Ruigrok, ‘Mystic Branch’, 1976. Etching, 10 x 12 cm.

During family holidays I visited many sites or cultural and natural beauty throughout Europe and the Middle East. Countless visits to museums in the Netherlands (Stedelijk Museum Amsterdam, Kroller-Muller Museum, Arnhem), Belgium (Ghent Museum for Contemporary Art, Antwerp ICI, Stichting Veranneman, Kruishoutem, etc..), France (Paris, Cannes, Nice, Fondation Maeght at St Paul de Vence, Provence, …), Italy (Rome, Florence, etc.. ), Greece, Israel and Egypt as well as the environment of the family home in the Flemish country side turned out to be an ideal breeding ground for artistic inspiration and expressions of various kind. His sister Mirella Ruigrok became a professional concert flautist, bassoon player and conservatoire teacher, with a extensive series of CD records.

Here a recent portrait of her, made in 1979:

Mirella 12-1979 ('plami') IMG00484-20110710-1510

For more see other pages on the right of this home page.


8 Responses to “01 Robbert Ruigrok, Introduction”

  1. impressive, this site!
    leuk om alles nog eens op een rijtje te zien. je hebt al een behoorlijk oeuvre.
    aardig detail dat je mij vernoemt…

  2. Dag Robbert

    Al geruime tijd vraag ik mij af hoe het jou is vergaan. Het is dan ook heel lang geleden dat we mekaar gezien hebben. De laatste keer – denk ik – was op een badmintonterrein in mijn woonplaats Destelbergen. Dat je niet meer in Panorama Mestdagh werkt, was mij al een tijdje duidelijk, maar nu zit je blijkbaar in Londen. Via Google ben ik toevallig jou op het spoor gekomen.

    Ik weet niet meer of je mij herinnert, maar we waren studiegenoten aan het HIKO van 1982 tot 1986. Je hebt zelfs nog mijn huwelijksuitnodiging ontworpen.

    Ondertussen onderwijs ik al een paar jaar geschiedenis in Gent. Nog steeds getrouwd met Kathleen met 2 kinderen tot gevolg, veel grijze haren maar met mooie en turbulente herinneringen.

    Hoe gaat het nog met jou naast jouw kunstzinnige bezigheden?

    Groeten

    Jean-Pierre Roosen

    • Hi Jean Pierre, Ik dacht ongeveer een week geleden aan je, dus telepathie bestaat! Als ik in het gentse ben (Ik bezoek mijn moeder af en toe in St Amandsberg!) dan contacteer ik jullie – email je telefoon nummer! Groeten aan Kathleen! prachtig dat je twee kinderen hebt! Ik heb slechts een dochter, maar zij is ook prachtig!!! Als je een naar London komt, laat het me weten, ik woon in West Londen, niet te ver van Heathrow, en werk vlak bij het Eurostar eindstation St Pancras.

      vriendelijke groeten aan de hele familie,
      Robbert

    • Hi, Jean-Pierre,
      Hoop dat alles goed gaat me jou en famile.
      Ben eidn van de maand weer eens in St Amandsberg – misschien zit een ontmoetingkje in de mogelijkheden..?
      vr groeten
      Robbert

  3. Beste Robbert, ik hoorde je vandaag op Radio 1 in het programma “Nieuwe feiten”. Je naam deed onmiddellijk een belletje rinkelen bij mij. En toen ik Oudenaarde hoorde vernoemen wist ik het zeker. We moeten elkaar lang geleden gekend hebben in het atheneum van Oudenaarde of de academie (of beide). Maar misschien herinner je je me niet. In elk geval, kleine wereld… het ga je goed! Martien De Coninck

    • HI Martien! Ja jouw naam en jou ben ik uiteraard ook niet vergeten! Sorry zag dit berichtje nu pas. Beter een laat antwoord….

  4. Ik hoorde je op de radio. Boeiend verhaal, daar in de UK. Leuke website 🙂
    Jan

    • HI Jan, Dank voor je feed-back. ik zag dit nu pas 21 mei 2020. Het wordt tijd dat ik de website even ‘opkuis’ en ‘update’ met ‘new stuff’. Ik heb je op instagram gevonden – top foto’s, groeten, Robbert

Leave a Reply to Robbert Ruigrok Cancel reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s